Le paludisme : la maladie

Le paludisme, ou malaria, est une maladie infectieuse tropicale causée par des parasites protozoaires du genre Plasmodium. Ces parasites sont transmis à l’Homme par les moustiques femelles infectées du genre Anopheles(vecteurs de la maladie) lors de leur repas sanguin, c’est à dire au moment de la piqûre. En 2016, le paludisme était présent dans 91 pays, avec un nombre de cas au niveau mondial estimés à 216 millions, soit 5 millions de cas supplémentaires par rapport à 2015 (WHO – 2018). Cette même année, le paludisme était responsable de 445 000 décès, dont plus de 60 % concernaient des enfants de moins de 5 ans (WHO – 2018). La région sub-saharienne en Afrique et l’Inde sont les régions les plus impactées par la maladie (CDC – 2018).

Le paludisme constitue un problème de santé public majeur et une urgence thérapeutique. Ces dernières années, les parasites ont développé des mécanismes de résistances aux différents principes actifs sur le marché, entrainant une diminution de leur efficacité. L’utilisation de thérapie combinée (traitement par des associations de deux molécules) permet de ralentir ce phénomène en inhibant la survie du parasite sur plusieurs fronts, limitant ainsi sa capacité à développer des résistances.

Les espèces de parasites

Le paludisme constitue un problème de santé public majeur et une urgence thérapeutique. Ces dernières années, les parasites ont développé des mécanismes de résistances aux différents principes actifs sur le marché, entrainant une diminution de leur efficacité. L’utilisation de thérapie combinée (traitement par des associations de deux molécules) permet de ralentir ce phénomène en inhibant la survie du parasite sur plusieurs fronts, limitant ainsi sa capacité à développer des résistances.

Les symptômes

Les symptômes du paludisme sont nombreux, variables et peu spécifiques. Dans les pays non-impaludés, ces symptômes peuvent être confondus avec des symptômes grippaux. C’est pourquoi dans le doute, toute fièvre qui apparaît dans les 30 jours suivant un retour de voyage d’un pays impaludé doit être signalée immédiatement et systématiquement à un médecin.

La première manifestation clinique du paludisme est un syndrome fébrile (fièvre, frissons, maux de tête) qui apparaît dans les 7 à 30 jours après la piqûre du moustique femelle infectée (CDC – 2018). Ce délai dépend de l’espèce de Plasmodium  impliquée mais aussi de facteurs propres au malade. Ce syndrome peut s’accompagner — mais pas toujours — d’autres symptômes : douleurs musculaires, affaiblissement général, nausées et vomissements, diarrhées et toux (CDC – 2018), (Pasteur – 2015). En cas de paludisme grave ou compliqué, en particulier chez les enfants, il peut évoluer vers des symptômes plus sévères (anémie, détresse respiratoire, paludisme cérébral…etc.) pouvant aller jusqu’au décès (CDC – 2018), (Pasteur – 2015).

Chez les personnes vivant en zone d’endémie palustre, certaines infections aux Plasmodium spp. peuvent être asymptomatiques du fait d’une immunité partielle ces personnes sont porteuses du parasite.

Prévention et traitement actuels

L…

Pour plus d’informations

Référence

« Fact sheet about Malaria », World Health Organization. [En ligne].
Disponible sur : http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/malaria. [Consulté le: 05-juin-2018].

C.-C. for D. C. and Prevention, « CDC – Malaria – Malaria Worldwide – Impact of Malaria », 03-mai-2018. [En ligne].
Disponible sur : https://www.cdc.gov/malaria/malaria_worldwide/impact.html. [Consulté le: 05-juin-2018].

C.-C. for D. C. and Prevention, « CDC – Malaria – About Malaria – Biology », 25-avr-2018. [En ligne].
Disponible sur : https://www.cdc.gov/malaria/about/biology/index.html. [Consulté le: 05-juin-2018].

C.-C. for D. C. and Prevention, « CDC – Malaria – About Malaria – Disease », 11-avr-2018. [En ligne].
Disponible sur : https://www.cdc.gov/malaria/about/disease.html. [Consulté le: 05-juin-2018].

« Paludisme », Institut Pasteur, 06-oct-2015. [En ligne].
Disponible sur : https://www.pasteur.fr/fr/centre-medical/fiches-maladies/paludisme. [Consulté le: 05-juin-2018].